Orion Bridges

Orion Elementary School has come to be regarded as more than just an alternative school. Specifically, Orion’s whole-child approach to teaching and engagement is inclusive and nurturing of not only its students, but its educators, families and the larger community as well. Those engaged with the Orion community believe in nurturing the development of the whole child, including their physical, creative, social and emotional growth in addition to their academic growth. And this investment in children’s development comes from both the staff and the families, which is one of the hallmarks that makes Orion so special.

With the Orion Bridges program — entirely volunteer designed, run and administered — parent volunteers seek to foster a school environment where deep learning — not only of academics, but of the whole of life itself — takes root and flourishes in every student, building bridges between our heads, hearts and hands. All of the components of the program follow monthly themes based in the concept of “widening circles of care”. This year-long journey helps children move from awareness and appreciation of themselves, through learning to understand and accept each other, and finally to participation in and contribution to the overall community and world. Our goal across all our activities is to provide children with a non-evaluative, emotionally supportive space where they can explore and flourish just as they are.

Structure

Over the past 4 years, parent volunteers provided once-per-month, 30-60 minute lessons in every classroom consisting of: carefully selected readings or videos to spark deep discussions; various mindfulness practices; artwork; and physical activities all of which help build student’s social-emotional awareness and skills.

Changes for this Year
To best meet the evolving needs of our students and community, each year the Orion Bridges committee modifies the program a bit. We have made substantial changes this year to help the program be woven more deeply into the fabric of daily practices in the school.

Changes for this year are:

  1. Assemblies. Restoring an Orion tradition, we’ll hold monthly assemblies that introduce and celebrate a school-wide social-emotional intelligence theme. Led by principal Julie, with the assistance of older students, each monthly assembly will introduce a theme (such as “We All Matter”) that anchors our other activities for the month.
  2. In-Class mindfulness practice. Believing that shorter, more frequent presence in the classroom will better support kid’s learning and facilitate integration into classroom practice than longer once-per-month lessons, volunteers will lead once per week sessions for 10-15 minutes during morning meetings which focus on mindfulness practices designed to help kids build useable skills related to the monthly theme.
  3. After-School Gathering. To build on Orion’s commitment to the social-emotional well-being and development of our entire community, we’ll also hold a weekly after school gathering where kids and their caring adults come together to learn about and practice rewarding, emotionally enriching ways of being with one another in a physically, emotionally, and intellectually nurturing space.

During these gatherings, we’ll offer both structured skill-building activities, and time for free choice, including (but not limited to):

  • arts and crafts
  • gardening and nature study
  • physical movement (like yoga, tai chi, dance and games)
  • a variety of mindfulness and other social-emotional practices
  • book readings and discussions

Our goal is to provide space for a vibrant, interactive gathering where community members learn together ways to care for and support one another. (While children are welcome to attend on their own, we strongly encourage parents and other caregivers to accompany them.)

For more information:

Email: OrionBridges@orionschool.org

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Orion Elementary School es conocido más que sólo como un programa alternativo ofrecido. Si no más que nada por su enseñanza y crianza integral de no sólo de sus estudiantes sino también de sus educadores, familias y la comunidad en general. Los que están comprometidos con la comunidad de Orion creen en fomentar el desarrollo integral de los niños que incluye su salud física, mental y emocional, creatividad crecimiento social además de su crecimiento académico. Este compromiso en el desarrollo de sus estudiantes viene tanto del personal de la escuela como de las familias, lo cual hace la escuela Orion un lugar tan especial.

Con el programa de Orion Bridges – diseñado, manejado y administrado por voluntarios solamente — padres voluntarios que buscan fomentar un ambiente escolar de aprendizaje profundo – no sólo académico, pero de toda la vida también — se inculca y crece en cada estudiante, creando puentes entre nuestra mente, corazón y manos. Todos los componentes del programa siguen temas mensuales basados en el concepto de “agrandar nuestro circulo de cuidado” Esta proyecto anual ayuda a los niños a ir de apreciarse y estar conscientes de ellos mismos a participar y contribuir a la comunidad en general y al mundo por medio de aprender a entender a aceptar a los demás. Nuestra meta atreves de nuestras actividades es ofrecerle a los estudiantes un espacio donde no sean juzgados, pero si apoyados emocionalmente para que puedan explorar y ser ellos mismos.

Estructura

En los 4 años pasados, padres voluntarios ofrecieron una sesión al mes de 30-60minutosd en cada salón de clases que consistía en :seleccionar cuidadosamente lecturas o videos que empezaran una discusión profunda, varias prácticas de atención plena, arte y actividades físicas lo que en conjunto ayudo a construir la conciencia social y emocional del estudiante asi mismo como sus habilidades.

Cambios para este año
Cada año el comité de Orion Bridges modifica su programa un poco para cumplir mejor las necesidades de nuestros estudiantes. Hemos hecho cambios significativos este año para ayudar al programa a integrarse a las actividades diarias en la escuela.

Los cambios para este año son :

  1. Asamblea. Regresando una tradición de Orion, vamos a tener asambleas mensuales que darán a conocer y celebraran un tema social-emocional que envolverá a toda la escuela. Dirigido por la Directora Julie, con la ayuda de los estudiantes mayores, cada mes se dará a conocer un tema (como “todos somos importantes”) que serán los temas de nuestras otras actividades del mes.
  2. Practica de Atencion plena en Clase. Creemos que nuestra presencia más frecuente y corta en el salón, será más positiva para ayudar al aprendizaje de los estudiantes y ayudara la integración de nuestra práctica en el salón que las sesiones mensuales. Los voluntarios guiaran una sesión semanal de 10-15 minutos durante las juntas en la mañana, las cuales serán diseñadas para ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades que podrán usar en un futuro relacionados con el tema mensual.
  3. Reuniones después de la escuela. Para desarrollar el compromiso de Orion de ayudar a mantener nuestra salud social y emocional y aumentar nuestra comunidad, también tendremos una reunión semanal después de la escuela donde los niños y su padres o tutores vengan juntos a aprender sobre los enriquecedor que es estar con otros en un espacio seguro emocionalmente, físicamente e intelectualmente.

Durante estas reuniones ofreceremos tanto actividades estructuradas como de elección que pueden incluir:

  • Artes y manualidades
  • Jardinería y estudio de la naturaleza
  • Movimiento físico (como yoga, tai chi, baile y juegos)
  • Una variedad de practicas de atención plena y otras actividades social y emocionales
  • Lectura de libros y discusiones

Nuestra finalidad es proveer un espacio interactivo donde los miembros de nuestra comunidad aprendan juntos maneras de ayudar y cuidar de cada uno de ellos. (Mientras los estudiantes son bienvenidos en atender solos estas reuniones, recomendamos ampliamente que los padres y los encargados de los niños lo acompañen)

Para más información:

Email: OrionBridges@orionschool.org